Cerro Tololo Inter-American Observatory at sunset. Image credit: NOAO/NSF/AURA

Desde sus primeras observaciones en 1965, Cerro Tololo ha constituido la plataforma principal para la investigación astronómica estadounidense de los cielos australes.

El Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), un programa del Laboratorio OIR de la NSF, es un complejo de telescopios e instrumentos astronómicos ubicados aproximadamente a 500 km (310 millas) al norte de Santiago y a 80 km (50 millas) al este de La Serena , Chile, a una altitud de 2200 metros (7200 pies). 

CTIO opera el telescopio Blanco de 4.0 metros en Cerro Tololo que cuenta con la Cámara de Energía Oscura (DECam), una cámara CCD de alto rendimiento y campo amplio construida para llevar a cabo el sondeo Dark Energy Survey (DES) (un proyecto liderado por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU.) También opera el Southern Astrophysical Research Telescope (SOAR) Telescope on the adjacent Cerro Pachón (a partnership between Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações Brazil, NSF’s OIR Lab, the University of North Carolina at Chapel Hill and Michigan State University). The Cerro Tololo 1.5-meter  and 0.9-meter telescopes are being operated by the SMARTS Consortium con el apoyo de CTIO. Cerro Tololo también tenant observatories and research projects, operando más de 20 telescopios, proporcionando una plataforma de acceso al hemisferio austral para la investigación científica en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Las visitas guiadas diurnas a las instalaciones de Cerro Tololo están disponibles los sábados durante todo el año.

Las operaciones de CTIO están a cargo del Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF, que es administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación Astronómica (AURA).