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Large Synoptic Survey Telescope recibe el nombre de astrónoma Vera. C. Rubin

oir2003a – Vera Rubin en su puesto de trabajo
Vera Rubin trabajó en las operaciones del telescopio de 2,1 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak. El espectrógrafo Kent Ford está instalado al telescopio.
Crédito: Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF/KPNO/AURA

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Vera Rubin trabajó en las operaciones del telescopio de 2,1 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak. El espectrógrafo Kent Ford está instalado al telescopio.

Crédito: Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF/KPNO/AURA

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Preparado para realizar un extenso y profundo estudio astronómico del Universo dinámico desde lo alto de los Andes chilenos, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST) se denominará Observatorio Vera C. Rubin de la NSF (también conocido coloquialmente como el Observatorio Rubin o VRO). Rubin, una de las astrónomas más influyentes de la historia, desempeñó un papel fundamental en la demostración de la existencia de la materia oscura, uno de los muchos misterios que, se espera, el Observatorio Vera C. Rubin podrá desentrañar.

Ralph Gaume, Director de la División de Ciencias Astronómicas de la NSF, Kathy Turner, gerente del programa DOE (Departamento de Energía) de la Oficina de Física de Alta Energía y el Director de LSST Steve Kahn, realizaron el anuncio conjuntamente. "Con el nombre de una astrónoma que proporcionó pruebas importantes sobre la existencia de la materia oscura, el Observatorio NSF Vera C. Rubin parece destinado a formar parte de la historia científica, con las capacidades extraordinarias que se aplicarán en los próximos años", afirmó France Córdova, Directora de NSF. “El Congreso ha colaborado para hacer realidad esta inspiradora conmemoración. Se espera que el Observatorio Rubin realice avances significativos sobre el conocimiento de la materia y energía oscura, por lo que el nombre de Rubin servirá como inspiración para los hombres y mujeres que anhelan investigar".

La carrera de Vera Rubin abarcó varias áreas en astronomía observacional, pero es más reconocida por descubrir la discrepancia entre los movimientos observados y pronosticados de la materia en las galaxias. Esta discrepancia se interpreta como evidencia de materia oscura, que ejerce fuerza gravitacional pero no emite luz como lo hace la materia ordinaria. Su trabajo fue confirmado por medio de numerosas técnicas de observación, generando un gran impacto en la cosmología.

“Nos complace que el LSST haya recibido el nombre de Observatorio Vera C. Rubin,” comentaron los hijos de la Dra. Rubin, Allan Rubin, David Rubin y Karl Rubin. “Consideramos que es una forma de honrar los avances conseguidos por nuestra madre en astronomía, como su trabajo en pos de la igualdad de derechos para las mujeres en las ciencias.”

La iniciativa para nombrar el observatorio en honor a Rubin comenzó en junio de 2019, cuando la presidenta del Comité de Ciencias de la Cámara, Eddie Bernice Johnson, y la congresista Jenniffer González-Colón propusieron la idea. Fue promulgada el 20 de diciembre de 2019 y representa el primer observatorio nacional nombrado en honor de una mujer. Resulta apropiado que un observatorio en Chile lleve este nombre, ya que en este país la participación de las mujeres en la astronomía ha sido relativamente relevante. 

El Observatorio Rubin cuenta con instalaciones actualmente en construcción en Chile que finalizarán en 2022. Consiste en un sistema integrado, con un telescopio terrestre de campo amplio y un espejo de 8,4 metros. A partir de 2022 y durante 10 años de funcionamiento, el Observatorio Rubin junto con la Cámara DOE LSST de 3.200 megapíxeles y la instalación de datos llevarán a cabo un sondeo óptico sin precedentes del cielo visible, denominado Legacy Survey of Space and Time (LSST). El diseño del sondeo LSST se basa en cuatro temas científicos principales: sondaje de la energía y materia oscura, realizar un inventario del Sistema Solar, explorar el cielo óptico transiente y cartografiar la Vía Láctea. Las operaciones científicas del sondeo serán financiadas conjuntamente por NSF y DOE.

El telescopio del Observatorio Rubin ahora se denomina Simonyi Survey Telescope, en reconocimiento de una importante donación privada realizada al principio de la fase de construcción, que se utilizó para diseñar, desarrollar y fabricar el espejo primario del telescopio.

"Es emocionante que este maravilloso sistema de observación lleve el nombre de Vera Rubin. La Dra Rubin fue una gran defensora de las instalaciones públicas para la ciencia, como medio para garantizar que las mejores ideas lleguen a la luz del día (o de la noche). Gran parte de su investigación en astronomía se realizó en instalaciones nacionales financiadas por NSF, abiertas a todos los astrónomos, por lo cual resulta apropiado que esta nueva instalación de NSF lleve su nombre y una excelente manera de honrar su trabajo y su impacto en nuestro campo ", dijo Robert Blum, Director Interino de Operaciones en el Observatorio Rubin.

Para mayor información, consulte el comunicado de prensa del Observatorio Rubin.

Más información

El Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica e Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, el centro estadounidense de astronomía infrarroja óptica terrestre, opera el Observatorio Gemini (una instalación de NSF, CONICYT–Chile, MCTI–Brazil, MCTIP–Argentina y KASI–República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera Rubin. Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), en virtud de un acuerdo de cooperación con la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos ( NSF) y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak), en Arizona, en Maunakea, Hawai’i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que representan estos lugares para la nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai’i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

El Proyecto federal LSST es financiado conjuntamente por la National Science Foundation y la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía (DOE), con fondos para los trabajos iniciales de construcción de parte de donaciones privadas, a través de la Corporación LSST. La Oficina del Proyecto LSST, financiado por NSF, se estableció como centro de operaciones, bajo la gestión de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA). El proyecto de construcción de la cámara del LSST, financiado por DOE, es gestionado por el SLAC National Accelerator Laboratory (SLAC). 

NSF y DOE continuarán prestando apoyo al Observatorio Rubin en su fase de operaciones, para llevar a cabo el sondeo Legacy Survey of Space and Time. Asimismo, brindarán apoyo a las investigaciones científicas con datos. Durante las operaciones, el financiamiento de NSF es administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF, en tanto que los fondos provenientes de DOE son administrador por SLAC bajo contrato con DOE. El Observatorio Rubin y la DOE LSST Camera son operados por el Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF y por SLAC.

Enlaces

Contactos

Ranpal Gill
AURA/LSST
Phone: +1 520 309 6195
Email: rgill@lsst.org

Zeljko Ivezic
University of Washington
Phone: +1 206 403 6132
Email: ivezic@uw.edu

Peter Michaud
NewsTeam Manager
Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF
Gemini Observatory, Hilo HI
Desk: +1 808-974-2510
Cell: +1 808-936-6643
Email: pmichaud@gemini.edu

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