Feb 27

Imágenes del telescopio Gemini de la "Mini Luna" orbitando la Tierra - ¡en color!

El misterioso objeto podría ser natural o hecho por el hombre, se necesitan realizar más observaciones para entender la historia completa

Imagen del Observatorio Internacional Gemini de 2020 CD3 (centro, fuente puntual) obtenida con el telescopio Gemini Norte de 8 metros en Maunakea, Hawaii. La imagen combina tres imágenes cada una obtenida utilizando diferentes filtros para producir esta imagen compuesta a color. 2020 CD3 permanece estacionario en la imagen ya que el telescopio lo estaba enfocado en el, y parece moverse con respecto a las estrellas de fondo, que aparecen trazando líneas debido al movimiento del objeto.
Credit: The international Gemini Observatory/NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/AURA/G. Fedorets

Imágenes

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Mini Luna 2020 CD3 a color

Imagen del Observatorio Internacional Gemini de 2020 CD3 (centro, fuente puntual) obtenida con el telescopio Gemini Norte de 8 metros en Maunakea, Hawaii. La imagen combina tres imágenes cada una obtenida utilizando diferentes filtros para producir esta imagen compuesta a color. 2020 CD3 permanece estacionario en la imagen ya que el telescopio lo estaba enfocado en el, y parece moverse con respecto a las estrellas de fondo, que aparecen trazando líneas debido al movimiento del objeto.

Credit: The international Gemini Observatory/NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/AURA/G. Fedorets

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Los astrónomos del Observatorio Internacional Gemini, en Maunakea, Hawai’i, capturaron un objeto muy pequeño en órbita alrededor de la Tierra, se cree que tiene apenas unos pocos metros de diámetro. Según Grigori Fedorets, astrónomo líder de las observaciones, el objeto podría tener una estructura rocosa natural o podría ser algo que los humanos pusieron en el espacio hace décadas, en otras palabras, basura espacial. “Either way this is a very compelling object and needs more data to determine what it is,” dijo Fedorets.

The newly discovered orbiting object has been assigned the provisional designation 2020 CD3 by the International Astronomical Union’s Minor Planet Center. If it is natural in origin, such as an asteroid, then it is only the second known rocky satellite of the Earth ever discovered in space other than the Moon. The other body, discovered in 2006, has since been ejected out of Earth orbit. 2020 CD3 was discovered on the night of 15 February 2020 by Kacper Wierzchos and Teddy Pruyne at the Catalina Sky Survey operating out of the University of Arizona’s Lunar and Planetary Laboratory in Tucson, Arizona.

The image, obtained on 24 February 2020, shows simply a tiny pinpoint of light against trailing stars. “The stars are trailing because this object is moving relative to the background stars and the 8-meter Gemini North telescope was tracking on this object,” said Fedorets, adding that it is challenging to follow moving objects like this with a big telescope like Gemini. John Blakeslee, Head of Science at the international Gemini Observatory comments, “Obtaining the images was a scramble for the Gemini team because the object is quickly becoming fainter as it moves away from Earth. It is expected to be ejected from Earth’s orbit altogether in April.”

Fedorets, astrónomo de Queen’s University Belfast, y su equipo, están "haciendo todo lo posible" para obtener más datos sobre el objeto y así determinar su naturaleza. "Las observaciones adicionales para determinar su posición nos ayudarán a determinar la órbita de este misterioso objeto y su posible origen", dijo Fedorets, y agregó que su reflectividad también es una característica importante, ya que los cuerpos rocosos tienden a tener una reflectividad relativamente baja en comparación con cosas como los propulsores de cohetes viejos, en el caso que fuera basura espacial.

El Observatorio internacional Gemini es un programa del Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja (OIR Lab) de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Otro de los Programas de OIR Lab, el Observatorio Vera Rubin (una vez que comience las operaciones científicas), realizará un estudio continuo muy profundo del cielo en busca de objetos como este y otros fenómenos que cambian rápidamente en el cielo. "Esperamos encontrar una gran cantidad de estos objetos una vez que el Observatorio Rubin esté operativo", dijo Fedorets. "¡Estén atentos para más novedades!"

Más información

El Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica e Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, el centro estadounidense de astronomía infrarroja óptica terrestre, opera el Observatorio Gemini (una instalación de NSF, CONICYT–Chile, MCTI–Brazil, MCTIP–Argentina y KASI–República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera Rubin. Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), en virtud de un acuerdo de cooperación con la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos ( NSF) y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak), en Arizona, en Maunakea, Hawai’i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que representan estos lugares para la nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai’i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Contactos

Peter Michaud
Public Information Officer
Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF
Tel: +1 808 974-2510
Cell: +1 808 936-6643
Email: pmichaud@gemini.edu

Grigori Fedorets
Queen’s University Belfast
Email: g.fedorets@qub.ac.uk

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